Fotbalistul Cristiano Ronaldo se confruntă cu un proces colectiv în SUA pentru promovarea lui Binance, cel mai mare schimb de criptomonede din lume. Reclamanții susțin că reclama pe care fotbalistul a făcut-o Binance i-a determinat să facă investiții în pierdere și cer despăgubiri de peste un miliard de dolari, scrie BBC.

În noiembrie 2022, Binance a anunțat prima sa colecție „CR7” de jetoane nefungibile (NFT) în parteneriat cu Ronaldo, despre care fotbalistul a spus că îi va recompensa pe fani „pentru toți anii de sprijin”.

NFT-urile sunt active virtuale care pot fi cumpărate și vândute, dar care nu au o formă reală proprie – cu alte cuvinte, ele există doar digital. În general, acestea sunt folosite pentru a marca dreptul de proprietate asupra a ceva, cum ar fi o imagine sau un videoclip online.

„CR7” se referă la inițialele și numărul tricoului lui Ronaldo și este folosit ca branding într-o gamă de produse, de la încălțăminte la parfumuri, care l-au făcut unul dintre cei mai bogați sportivi de pe pământ.

Într-un videoclip pe rețelele sociale care anunță parteneriatul, Ronaldo le-a spus potențialilor investitori „vom schimba jocul în NFT-uri și vom duce fotbalul la următorul nivel”.

De la cer la pământ

Cel mai ieftin NFT din colecție avea un preț de 77 de dolari când a fost pus în vânzare în noiembrie 2022 – dar un an mai târziu, avea un preț de aproximativ un dolar.

Reclamanții susțin că promovarea Binance de către Ronaldo a dus la o „creștere de 500% a căutărilor” pentru schimbul de cripto, care este înregistrat în Insulele Cayman.

Ei spun, de asemenea, că i-a determinat pe oameni să folosească firma pentru a investi în ceea ce ei numesc „titluri de valoare neînregistrate” – cum ar fi criptomoneda BNB a Binance.

Potrivit Comisiei pentru Valori Mobiliare și Burse din SUA (SEC), aceste active pot fi considerate valori mobiliare – și astfel celebritățile care le susțin trebuie să respecte legislația SUA.

În urmă cu o săptămână, investitorii au retras aproximativ 956 milioane de dolari de la Binance, după ce şeful acesteia, Changpeng Zhao, a demisionat după ce a pledat vinovat pentru soluţionarea unei anchete penale legată de o serie de finanţări ilicite în SUA.

Show me the money

Președintele SEC, Gary Gensler, a spus anterior că VIP-urile trebuie să „dezvăluie publicului de cine și cu cât sunt plătite pentru a promova investițiile în valori mobiliare”.

„Atunci când celebritățile susțin oportunități de investiții, inclusiv titluri de cripto-active, investitorii ar trebui să fie atenți să cerceteze dacă investițiile sunt potrivite pentru ei și ar trebui să știe de ce celebritățile fac acele recomandări”, a spus el.

Reclamanții susțin că Ronaldo ar fi trebuit să dezvăluie cât a fost plătit, dar nu a făcut-o.

Nigel Green, șeful firmei de consultanță DeVere Group, a spus că acest caz nu se referă doar la Ronaldo.

„Este crucial să recunoaștem că a da vina doar pe Ronaldo simplifică prea mult o problemă complexă. În schimb, atenția ar trebui să fie îndreptată și către autoritățile de reglementare globale care au întârziat să stabilească linii directoare clare pentru acest peisaj financiar în evoluție”, a spus el.